Tribute to Senel Paz

The Art of Screenwriting: The Stories of Senel Paz


Senel Paz will be present for the following screenings and events:

Prolific Cuban screenwriter Senel Paz, known internationally for his story “The Wolf, the Forest and the New Man”- which he later adapted into film as Fresa y chocolate with Tomás Gutiérrez Alea and Juan Carlos Tabío, brings the art of screenwriting to NYC with an HFFNY Screenplay Masterclass. Master of the written word, as evinced by his numerous awards for his screenplays and stories, he is no stranger to the art of teaching, having founded the Screenwriting Department at Cuba’s distinguished film school, EICTV, as well as the Muestra de Cine Joven, a world-renown film festival that celebrates emerging cinematic talents.

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El prolífico guionista cubano Senel Paz, conocido internacionalmente por su historia “El lobo, el bosque y el hombre nuevo”, que luego adaptó al cine como Fresa y chocolate (1994) con Tomás Gutiérrez Alea y Juan Carlos Tabío, trae el arte de la escritura de guiones a la ciudad de Nueva York con una clase magistral en HFFNY.

Senel Paz’s Cinematic Highlights

The Joyful Short Works of Senel Paz

If there is a Cuban writer who defined a decade, from beginning to end, it is Senel Paz. The arrival of Bajo el sauce llorón in 1980 marked a pivotal moment in Cuban storytelling- it signified a return to high literature, to the magic of language, of conflict, to the density of a literary reality that exists in its own right and not as an occasional referent. The tale belongs to El niño aquel, a collection of short stories that would win the Premio David for unpublished authors, and subsequently cement Senel Paz’s place in the contemporary Cuban literary cannon. Three years later Senel published the novel Un rey en el jardín– winner of the Premio de la Crítica– and demonstrated his mastery over the articulation of a child as character and narrator. As his success continued to grow his style of writing became part of an artistic renaissance: the composition of an inter-textual dialogue among the narrating character, the other protagonists, and historical context in which they are situated. Written with a deliberate simplicity reinforced by his deep understanding of the written word, the book quickly became the vanguard of its generation.

Senel repeated the feat with yet another story- No le digas que la quieres. Perhaps the greatest tale of adolescent love ever written in Cuba, it chronicles a first date in a tiny inn in Havana. Governed by imagination, the miserable space transforms into a paradise recovered, a floral explosion where sunflowers bloom and burst and cast a powerful love spell. This text, among others from the same period, investigates the conflicts, values and spirituality of the first adolescents and students to have lived through the Cuban Revolution. While they were never published as a book in their own right, these stories were disseminated internationally as parts of anthologies and collections. They also marked Senel’s unintended entrance into the world of cinema with the movie Una novia para David (dir. Orlando Rojas), an artistic and moving reference to the great halt experienced by the Cuban people of that time.

El lobo, el bosque, y el hombre nuevo, winner of the Premio Internacional de Relato Juan Rulfo, is simply the apotheosis. Through an unorthodox relationship, which includes a cultural awakening for the protagonist, we come to know the intimate spaces of Revolutionary Cuba and are made privy to the treatment of the homosexual as “Other”. This thesis was further enriched by its cinematic adaption, also written by Senel, Fresa y chocolate, dir. Tomás Gutiérrez Alea and Juan Carlos Tabío. Until this day, Senel’s story stands as the most popular story in Cuban literature, and possibly the most innovative as well as it sparked a radical turn in our literary traditions at the end of the twentieth century.

En el cielo con los diamantes, Senel’s most recent work, closes and completes the cycle. Here we find a double narration- characters who compose the alter egos of one another. They express themselves in lucid prose, full of poetic evocations, but at the same time contaminated by an evident and intentional theatricality and a perspective that colors his era with an intense level of psychological penetration and social criticism.

This brief bibliography and filmography is sufficient enough to project the name of Senel Paz to the world as one of the best narrators, both literary and cinematographic, of our time.

– Francisco López Sacha

La breve obra feliz de Senel Paz

Si hay un escritor cubano que llenó toda una década, desde el comienzo hasta el fin, ese es Senel Paz. La aparición de Bajo el sauce llorón, en 1980, significó para la cuentística cubana el retorno a la alta literatura, el regreso a la magia del lenguaje, al conflicto, a la espesura de una realidad que vale por sí misma y no como referente ocasional. El relato pertenece al libro El niño aquel, que mereciera el Premio David de Cuento para autores inéditos, y que situó a su autor, definitivamente, en la literatura cubana contemporánea. En 1983, con la novela Un rey en el jardín, Premio Nacional de la Crítica de ese año, Senel culmina esta forma de expresar al niño como personaje y narrador. Su éxito fue aún mayor y su estilo de novelar implicó también una renovación artística: la composición de un diálogo intertextual entre el personaje narrador, el resto de los personajes protagónicos y el sentido de lo histórico de que eran portadores. Escrito con deliberada sencillez y reforzado por su profundo entendimiento, se convirtió rápidamente en libro de cabecera de toda una generación.

Con otro cuento, en este caso No le digas que la quieres, quizás el mejor relato de amor entre adolescentes que se haya escrito jamás en Cuba, el escritor repite la hazaña. Aquí la imaginación gobierna el acto sexual de una primera cita y convierte el espacio miserable de una posada habanera en el paraíso recobrado y estallido de una floración inconcebible donde los girasoles revientan al conjuro del amor. Este texto, y otros de la misma época, indagan en los conflictos, los valores y la espiritualidad de los primeros adolescentes y estudiantes que vivieron la Revolución Cubana. Nunca se recogieron en libro, pero se multiplicaron en antologías nacionales y extranjeras y marcaron la involuntaria entrada de Senel en el cine con la película Una novia para David, de Orlando Rojas, una referencia artística y sentimental de gran pare de la población cubana.

El lobo, el bosque, y el hombre nuevo, Premio Internacional de Relato Juan Rulfo es, simplemente, la apoteosis. A través de una relación inusual, que incluye para el protagonista la revelación de una cultura, conocemos la intimidad del mundo cubano en la Revolución y asistimos al hecho insólito del reconocimiento del Otro en un homosexual. Esta tesis se enriqueció aún más en numerosas versiones teatrales y con su adaptación cinematográfica Fresa y Chocolate, escrita por Senel y dirigida por Tomás Gutiérrez Álea y Juan Carlos Tabío. Este ha sido hasta hoy el relato más popular de la literatura cubana, tal vez el más innovador y el que provocara un giro más radical en el curso de nuestra literatura a finales del siglo XX.

La novela En el cielo con diamantes, última obra del autor hasta el momento, cierra y culmina el ciclo. Aquí un narrador duplex, un personaje que es el alter ego de otro y de sí mismo, se expresa en una prosa límpida, llena de evocaciones poéticas, pero al mismo tiempo contaminada por una evidente e intencional teatralidad y una visualidad que retrata toda una época con un nivel intenso de penetración psicológica y de crítica social.

Esta breve bibliografía y filmografía es suficiente para que el nombre de Senel Paz se proyecte hacia el mundo como uno de los mejores narradores, literarios y cinematográficos de nuestro tiempo.

– Francisco López Sacha

About Senel Paz

Narrator, screenwriter and professor, Senel Paz is a literary tour-de-force. His first collection of short stories, El niño aquel won the Premio David de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba and his novels Un rey en el jardín (Premio de la Crítica) and En el cielo con diamantes have both been widely translated and published in countries around the world. He has also written stories for children and plays. His most well-known work is the story El lobo, el bosque y el hombre nuevo (Premio Internacional dede Cuento Juan Rulfo and Premio de la Crítica en Cuba), which has been edited in numerous languages and rewritten into over 25 different theatrical works. Paz later reworked the same story into the screenplay for the film Fresa y chocolate, dir. Tomás Gutiérrez Alea and Juan Carlos Tabío, which was nominated for Best Foreign Language Film at the 1994 Academy Awards. Paz is considered one of the most outstanding film professors/advisors in Latin America, having participated in various workshops, labs, and competitions. He was the founder of the Muestra de Cine Joven and founder of the Screenwriting Department at the Escuela Internacional de Cine y TV de San Antonio de los Baños. He currently resides in Havana.

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Narrador, guionista de cine y profesor. Su primera colección de cuentos, El niño aquel, ganó el Premio David de  la Unión de Escritores y Artistas de Cuba; y sus novelas Un rey en el jardín (Premio de la Crítica) y En el cielo con diamantes han sido traducidas en varios idiomas y publicadas varios países. También ha escrito historias para niños y el teatro. Su obra más conocida es el relato El lobo, el bosque y el hombre nuevo, Premio Internacional de Cuento Juan Rulfo de Radio Francia Internacional y el Instituto Mexicano de Cultura y Premio de la Crítica en Cuba, editado en numerosos idiomas y con más de 25 versiones teatrales. Con guión del propio autor dio lugar a la película Fresa y chocolate, de los directores cubanos Tomás Gutiérrez Alea y Juan Carlos Tabío, candidata al Oscar a Mejor Filme Extranjero, entre otros numerosos premios. Está considerado entre los más sobresalientes profesores y asesores cinematográficos del ámbito latinoamericano, con participación en diversos Talleres, Laboratorios y Concursos. Fue el creador de la Muestra de Cine Joven del ICAIC y fundador de la Cátedra de Guiones de la Escuela Internacional de Cine y TV de San Antonio de los Baños. Profesor de Mérito del Instituto Superior de Arte. Reside en La Habana.