Remembering Fernando Birri

REMEMBERING FERNANDO BIRRI: FATHER OF NEW LATIN AMERICAN CINEMA


“Utopia lies at the horizon. When I draw nearer by two steps, it retreats two steps. If I proceed ten steps forward, it swiftly slips ten steps ahead. No matter how far I go, I can never reach it. What, then, is the purpose of utopia? It is to cause us to advance.”

Fernando Birri quoted by Eduardo Galeano

Español

La utopía está en el horizonte. Camino dos pasos, ella se aleja dos pasos. Camino diez pasos y el horizonte se corre diez pasos más allá. Por mucho que camine nunca la alcanzaré. ¿Entonces para que sirve la utopía? Para eso, sirve para caminar”.

Fernando Birri citado por Eduardo Galeano.

Birri’s Filmography

Fernando Birri – Citizen of the Cosmos
1925 – 2017

Fernando Birri (1925-2017) directed 17 films, founded 3 films schools, and subsequently cemented the principles of what would come to be known as “New Latin American Cinema.” He was the father of, in his own words, a “nationalist, realist, critical, and popular cinema” in Latin America.

Birri was born in Santa Fe, Argentina. He studied at the Centro Sperimentale di Cinematografia in Rome where he met Colombian writer Gabriel García Marquez, Brazilian filmmaker Nelson Pereira dos Santos, and Cuban filmmaker Tomás Gutiérrez Alea, the other allies in his search for utopia. Through their relationship, the Fundación de Cine Latinoamericano and Cuba’s film school became a possibility.

After finishing film school in 1956, Birri moved back to Argentina where he founded the Documentary School of Santa Fe at the Litoral National University. He released a short documentary titled Tire dié, a collective work with his students. The film depicts impoverished children from Santa Fe who followed trains as they approached the city asking passengers to “toss me a dime.”

That same decade, he received an award at the Mostra de Venecia for his film Los inundados, which narrates another story of poverty and destitution. Birri’s commitment to social justice extended beyond his native Argentina. He helped found the Documentary School of Sao Paulo in Brazil and in Cuba, together with Garcia Marquez, he created the International Film and TV School of San Antonio de los Baños.

Among other emblematic works are ORG, a story of exile and “a manifesto of cosmic communism,” as Birri described it, and Mi Hijo, Che which tells Ernesto Che Guevara’s biography as narrated by his father; Un señor muy viejo con unas alas enormes, an adaptation of Gabriel García Márquez’s short story;  and the documentary El siglo del viento based on the 3rd volume of Memoria del fuego by Eduardo Galeano

HFFNY wants to honor a mentor, an invaluable advisor and great friend. Long live the master of hope for a great Latin America and let us continue onwards toward utopia!

Español

Fernando Birri – Ciudadano del Cosmos
1925-2017

Fernando Birri (1925-2017) dirigió 17 películas y durante este proceso fundó 3 escuelas de cine, creando los principios de lo que se llamaría más tarde el Nuevo Cine Latinoamericano. Él era el padre de, en sus propias palabras, un “cine nacional, realista, crítico y popular” en América Latina.

Birri nació en Santa Fe, Argentina. Estudió en el Centro Sperimentale di Cinematografia en Roma, o El Centro del Cine Experimental donde conoció al escritor colombiano latinoamericano Gabriel García Márquez, al cineasta brasileño Nelson Pereira dos Santos y al cineasta cubano Tomas Gutiérrez Alea, los aliados en su búsqueda de la utopía. Estas relaciones hicieron posible la creación de la Fundación de Cine Latinoamericano y la escuela de cine en Cuba.

Después de terminar la escuela de cine en 1956, Birri regresó a Argentina, donde fundó la Escuela de Documentales de Santa Fe en la Universidad Nacional Litoral. Lanzó un documental corto titulado “Tire dié”, un trabajo colectivo con sus alumnos. La película muestra a niños pobres de Santa Fe acercándose a trenes llegando a la ciudad para pedirles a los pasajeros que les “tiraran un centavo”.

Esa misma década, recibió un premio en la Mostra de Venecia por su película “Los inundados”, que narra otra historia de pobreza y miseria. El compromiso de Birri con la justicia social se extendió más allá de su Argentina natal. Ayudó a fundar la Escuela de Documentales de Sao Paulo en Brasil y en Cuba, junto con García Márquez, creó la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños.

Entre otras obras emblemáticas están “ORG”, una historia de exilio y “un manifiesto del comunismo cósmico”, como lo describió Birri, y “Mi Hijo, Che”, que narra la biografía de Ernesto Che Guevara narrada por su padre, “Un señor muy viejo con unas alas enormes”, una adaptación del cuento de Gabriel García Márquez; y el documental “El siglo del viento” basado en el tercer volumen de Memoria del fuego de Eduardo Galeano.

HFFNY quiere honrar a un mentor, un asesor invaluable y un gran amigo. Larga vida al maestro de la esperanza de una gran América Latina y siempre dando pasos que lo acercaran a la utopía.

Paisajes devorados, dir. Eliseo Subiela