HFFNY is proud to honor Fernando Birri
the Father of New Latin American Cinema



 
Known as the Father of the New Latin American Cinema, Birri is a poet, actor, director, educator, theorist and above all, the driving force behind impossible utopias. Born in Santa Fe, Argentina, March 13,1925, his nationality, in actuality, is from a country called Cinema. Read More

After dabbling in poetry, theater and film in his native city, Birri, moved to Rome where in 1952 he studied film and graduates from Centro Sperimentale di Cinematografia. It is here where he meets his future friends and some of his collaborators in the utopia referred to as the New Latin American Cinema: Gabriel García Máquez, Tomás Gutiérrez Alea and Julio García Espinoza, among others. In Italy, as well, he began his directing career with the documentary Selinunte. He works as an assistant to Vittorio De Sica and Cesare Zavattini on the film Il Tetto and to Carlo Lizzani on the film Ai Margini della Metropoli.

Upon his return to Argentina, he founded, in the province of Santa Fe, the first school in Latin America that specializes in documentary the “Instituto de Cinematografía de la Universidad del Litoral” and “La Escuela Documental de Santa Fe,” where he completes one of the most prominent works in Latin American Cinema, Tire Dié (1956-1958) a documentary that denounces the horrendous living conditions in a slum in that province. In 1962 he launched his manifesto “For a national filmmaking, real, analitic and for the people” (Por un cine nacional, realista, crítico y popular) later on included as the first act of “Nuevo Cine Latinoamericano.” His first fiction film is “Los Inundados” (1961), winner of Best Opera Prima in the XXIII Mostra of Cinema of Venice Biennale.

Birri was forced to exile due to the Argentinian military coup de etat and leaves his country in 1963. After a 22 year absence, he returns at the invitation of the Argentinean Film Institute (INCA) to conduct a seminar: “Memoria y Futuro: La Escuela Documental de Santa Fé y el Nuevo Cine Latinoamericano, that resulted in the creation of new film schools. In 1988 he produced the film: Un señor muy viejo con unas alas enormes, based on a story by Gabriel García Márquez, with whom he wrote the script. In 1986, Fernando Birri founded “La Fundación del Nuevo Cine Latinoamericano” and creates one of the most important projects in the development of filmmaking in Latin America: The International School of Film and TV in San Antonio de los Baños (EICTV), in Cuba, the cradle and seedbed of some of the most prominent filmmakers in the region today. He directed the documentaries Sur, Sur, Sur (Opulencia y Miseria); Che: ¿Muerte de la Utopía? and El Siglo del Viento about the book by the same name by Eduardo Galeano.

In this last documentary he establishes the formula that combines the genres of documentary and fiction or “doc-fic.” He collaborated on a script with the Mexican director Emilio “El Indio” Fernández of a remake of Las Abandonadas and on a script with Ansano Giannarelli, Sierra Maestra in which he also acted.

He has acted in: Gli Sbandati by Francesco Maselli; Non ho tempo by Ansano Giannarelli; La Rosa de los Vientos by Patricio Guzmán and he was the protagonist in Eliseo Subiela’s most recent film, Paisajes Devorados. Fernando Birri has received and continues to receive numerous acknowledgments and international honors including the Golden Gate Persistence of Vision Award in the 45th International San Francisco Film Festival; the highest honor for intellectual excellence from the president of Brazil, Ignazio Lula and his cultural minister Gilberto Gil as well as the Golden Astor in the 19th Festival Internacional de Mar del Plata, Argentina.


 


HFFNY rinde sincero homenaje a Fernando Birri
el Padre del Nuevo Cine Latinoamericano


 

Poeta, actor, director, educador, teórico pero sobre todo, realizador de utopías imposibles. Aunque nació en Santa Fe, Argentina, un 13 de marzo de 1925, su nacionalidad, se podría asegurar, es la de un país llamado Cine. Leer Mas

Luego de haber incursionado en poesía, teatro y cine en su ciudad natal, Birri se translada a Roma, donde se diploma en el Centro Sperimentale di Cinematografia (1952); es allí donde conoce a los que serían sus amigos y cómplices en la utopía llamada Nuevo Cine Latinoamericano: Gabriel García Márquez, Tomás Gutiérrez Alea, Julio García Espinosa, entre otros. También en Italia inicia su carrera como director con el documental Selicuente y trabaja como asistente de Vittorio De Sica y Cesare Zavattini en el film Il tetto, Carlo Lizzani en el film Ai margini della metropoli.

De regreso en Argentina, funda el Instituto de Cinematografía de la Universidad del Litoral y el Instituto Documental de Santa Fe, donde realiza una de las obras mas destacadas del cine latinoamericano, Tire Dié (1956/58), documental que denuncia las ominosas condiciones de vida de un barrio marginal de esta ciudad. En 1962 lanza su manifiesto “Por un cine nacional, realista, crítico y popular” señalado más tarde como el primer acto del “Nuevo Cine Latinoamericano”. Su primer film de ficción es Los Inundados de 1961, con el que gana el premio Opera Prima en la XXIII Mostra del Cinema de la Biennale de Venecia.

Tras los cambios políticos en Argentina, Birri sale de su país en 1963 y después de 22 años de ausencia, regresa por una invitación del Instituto Nacional de Cinematografía Argentino (INCA), realizando el seminario “Memoria y Futuro: la Escuela Documental de Santa Fe y el Nuevo Cine Latinoamericano”, cuyo resultado práctico fueron nuevos filmes-escuela. En 1988 realiza la película Un señor muy viejo con unas alas enormes, basada en un cuento de Gabriel García Márquez, con quien escribiría el guión. En 1986 Fernando Birri crea la Fundación del Nuevo Cine Latinoamericano y uno de los proyectos mas importantes en el desarrollo de la cinematografía de Latinoamérica: la Escuela Internacional de Cine y Televisión de San Antonio de los Baños, en Cuba -EICTV. Cuna y semillero de algunos de los más destacados cineastas de la región en la actualidad.

Dirigió los documentales Sur, Sur, Sur (Opulencia y Miseria); Che: ¿Muerte de la Utopía? y El siglo del viento, sobre el libro homónimo de Eduardo Galeano; en este último consagra la fórmula que sintetiza los géneros documentalístico y de ficción o doc-fic. Ha escrito guiones con el director mexicano Emilio Fernández El Indio de una versión de Las abandonadas; con Ansano Giannarelli. Sierra Maestra, del cual es también intérprete. Ha actuado en Gli sbandati de Francesco Maselli, en Non ho tempo de Ansano Giannarelli, en La rosa de los vientos de Patricio Guzmán y es el protagonista del más reciente filme de Eliseo Subiela, Paisajes devorados.

Fernando Birri ha recibido y continúa recibiendo innumerables reconocimientos y honores internacionales entre los que se encuentran The Golden Gate Persistence of Vision Award en el 45º Festival Internacional del Film de San Francisco; la máxima Condecoración por sus Méritos Intelectuales en Brasilia de manos del presidente de Brasil Ignazio Lula y de su ministro de cultura Gilberto Gil y el Astor en el 19º Festival Internacional de Mar del Plata, Argentina.


Films by Birri


Paisajes Devorados


Directors: Eliseo Subiela
Country: Argentina
QUAD CINEMA: Sunday, April 14 @ 7:10PM Director present for Q&A – Tuesday, April 16 @ 1:00PM Buy Tickets
Three young people plan to make a film about an alleged film director residing in an insane asylum in Buenos Aires. The man disappeared from the film circuit after a young actress having been murdered in the 1960’s. Read More


Tire Dié


Director: Fernando Birri
Country: Argentina
INSTITUTO CERVANTES: Friday, April 15 @ 7:40pm Free and Open to the Public
Documentary about the children in the neighborhood known as “Tire Dié” in the city of Santa Fe, who wait daily for the passing train to ask for money from the passengers, shouting “Tire dié!” (toss me a dime!) Read More


Fernando Birri: El Utópico Andante


Director: Humberto Ríos
Country: Argentina
INSTITUTO CERVANTES: Friday, April 15 @ 7:40pm Free and Open to the Public
Documentary examining the life and career of Fernando Birri and his search for the source and the seeds in creating documentary cinema. Read More


Che, Muerte de la Utopía?


Director: Fernando Birri
Country: Argentina
QUAD CINEMA: Wednesday, April 17 @ 2:45 Buy Tickets
On the 30th anniversary of the death of Ernesto ‘Che’ Guevara, Fernando Birri traveled with his camera to follow the footprints of this legendary figure. He reflects on the significance of ‘Che’ as a myth and as a person.Read More


El Fausto Criollo


Director: Fernando Birri
Country: Argentina
CASA ITALIANA ZERILLI-MARIMÒ – NYU: Wednesday, April 17 @ 7:20 Free and Open to the Public
In Argentina in the middle of the XIX century, the gauchos Anastasio el Pollo and his friend Don Laguna find themselves sitting on top of the knotty roots of a lone ombú, the largest tree in the world. Read More